«Sólo el 20% de las habitaciones se ocuparon menos durante el mes de julio. Normalmente todas están reservadas un año antes». Grazia Scarcelli, que trabaja en el hotel Palais de Aviñón, la famosa ciudad del sureste de Francia, lamenta las dificultades de este verano sin turistas debido al Covid-19 y la cancelación de su famoso festival de teatro. La cancelación del certamen privó a la llamada ciudad de los papas (fue la residencia de los obispos de Roma durante el siglo XIV) de más de 150.000 visitantes solo el mes pasado.

El Festival de Aviñón, uno de los más prestigiosos del mundo, atrae a los turistas a esta región, al igual que el concurso de fotografía de Arles o el concurso de arte lírico de Aix-en-Provence. Esta región de Provenza-Alpes-Costa Azul, muy apreciada por sus playas y su clima cálido, es la segunda zona más turística de Francia después de París. En circunstancias normales, el 40% de sus visitantes son extranjeros. Pero la nueva pandemia de coronavirus interrumpió los viajes internacionales y provocó una avalancha de cancelaciones de festivales.

En la plaza del Palacio de los Papas, en el corazón de Aviñón, se pueden ver terrazas con turistas que buscan hidratarse en el sofocante calor de este agosto. “Las cosas todavía nos van bastante bien, pero nuestros compañeros de las callejuelas de atrás han sufrido. Algunos incluso tuvieron que cerrar”, reconoce uno de los camareros que trabaja en uno de los cafés.

«En las calles donde solían ir los asistentes al festival, los restaurantes sufrieron una caída en la clientela del 80%», explica a la agencia AFP Patrice Mounier, presidente de la Unión de Comercios e Industrias de la Industria Hotelera de Vaucluse. Algunos hoteles incluso «no volvieron a abrir, algo nunca visto en Aviñón». Según Carine Mériaux, directora de comunicación de la oficina de turismo de Aviñón, se ha registrado un promedio de 2.500 visitantes diarios en el Palais des Papes, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. A modo de comparación, el 13 de agosto del año pasado se alcanzaron los 6.000.

Tras el inicio del encierro, también se cancelaron cientos de cruceros fluviales por el Ródano, lo que provocó una caída en el número de turistas alemanes y estadounidenses, así como una pérdida de «alrededor de 1,5 millones de euros en visitas a monumentos de Aviñón».

LOS PUEBLOS INTENTAN RESISTIR

«Todos aquellos lugares con turismo de festivales y cultural son los que más han sufrido por la ausencia de clientes extranjeros», explica Christian Mourisard, presidente de ADN tourisme, la federación de actores institucionales de este sector en Francia. Un poco más al sur de Aviñón, en Arles, donde también se cancelaron los Encuentros Internacionales de Fotografía, el descenso del número de turistas extranjeros es «enorme», lamenta Mourisard.

Unas 145.000 personas visitaron este festival el año pasado, donde se exhibieron grandes nombres de la fotografía como Martin Parr, Raymond Depardon y Annie Leibovitz.

Por otro lado, los que mejor están resistiendo la caída del turismo son «los pequeños y pintorescos pueblos del Luberon, especialmente los más lujosos» de esta zona montañosa entre la Provenza y los Alpes, según Mounier.

En el pequeño pueblo de L’isle-sur-la-Sorgue, muchos turistas pasean por sus calles estrechas, entre los canales y las tiendas de antigüedades. En una tienda gourmet, Michelle Colomina presume que su facturación aumentó un 40% en julio gracias a los «alemanes, holandeses y suizos», cuyos países no restringieron sus viajes en Europa y no ponen en cuarentena a los que llegan de Francia, como hace Reino Unido. .

También los turistas franceses, que «consumen lo mismo» que los extranjeros, según Colomina, permitieron compensar «la ausencia de estadounidenses y asiáticos» que solían llenar las playas y bellos rincones de la Provenza.


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