La glamorosa Annie Leibovitz fotografió al ambiguo Carl Lewis en la década de 1990 simulando una salida con tacones altos. Más que tacones, el divo estadounidense usaba tacones altos. La imagen era un encargo de una marca de neumáticos que quería mostrar gráficamente su eslogan: «La potencia incontrolada es inútil», o lo que es lo mismo, te romperás los nervios si intentas correr los 100 metros en menos de 10 segundos, o conducir un vehículo utilitario a cien por hora, sin los zapatos ni las ruedas adecuadas.

Al flamante poseedor del récord mundial de 5.000 y 10.000 metros, Joshua Cheptegei, Tenía demasiado poder y le faltaba control cuando quería comerse el mundo con 20 años. Ahora que está siendo devorado por récords mundiales (cuatro, más que Usain Bolt), los puristas de este deporte apuntan a su zapatillas, en lugar de sus piernas, como «culpable» parcial de su éxito.

CARRERA NO CONTROLADA

En 2017 se celebró en Kampala, la capital de Uganda, el Mundial de Cross Country, y Cheptegei formó parte del equipo local que se enfrentó, entre otros, a los invencibles croseros de Kenia y Etiopía. El calor impulsó al intrépido aprendiz de campeón a destacarse al frente de la carrera, hasta que hizo creer a sus compatriotas que la victoria era suya.

En el tramo final, deshidratado y hundido, el novato ugandés se desmayó de tal forma que la multitud que lo vitoreaba se quedó sin habla. Cheptegei zigzagueó buscando el gol, caóticamente guiado por lo que conocemos en español como ‘pájara’. En apenas 500 metros pasó de cabeza a cabeza en la posición 30. Incluso el primer ministro de Uganda bajó al vestuario para consolar y animar al corredor kamikaze.

El joven Joshua aprendió entonces una lección que le ha servido para entrar en la leyenda del tiempo por la puerta principal.

El pasado miércoles en la pista Estadi del Turia, Cuando logró despojar a Kenenisa Bekele de su récord de 10.000 metros, válido por 15 años, el atleta ugandés de 24 años ofreció una lección insuperable de control: cubrió nueve kilómetros fijando su ritmo en 2,37 minutos cada mil metros, décimas arriba o abajo, sin dejar ni un ápice del guión marcado por su entrenador, el holandés Addy Ruiter. Solo aceleró en el último tramo, ya confiado en su fuerza y ​​con un margen de cinco segundos que aseguraba su récord.

LADRONES DE GANADO

Cheptegei comenzó el atletismo con su padre, corredor por necesidad tras ladrones de ganado. En esencia, el joven ugandés sigue haciendo lo mismo que su padre para ganarse la vida: correr, en su caso, contra esa fuerza devoradora que nos roba la vida, que los humanos llamamos tiempo. Para ello, él y su entorno no han tenido reparos en equiparse con la mejor tecnología posible.

El primer desafío al que se enfrentó Cheptegei para intentar ser el mejor y aguantar hasta el final fue superar sus frecuentes lesiones, provocadas por el entrenamiento en terrenos accidentados y accidentados. Kapchorwa es una pequeña ciudad ubicada al pie del monte Elgon, un volcán extinto que sirve como frontera entre el oeste de Kenia y el este de Uganda. Cheptegei reside y entrena allí con el grupo dirigido y asesorado por el holandés Jurrie van der Velden.

El frustrado corredor de crossover encontró la solución a sus problemas físicos cuando recogió 60.000 € en premios, que invirtió en maquinaria para labrar una pista de tierra lo más plana y lisa posible. Su esfuerzo dio sus frutos y meses después, y contra todo pronóstico, ganó la Copa del Mundo de Cros celebrada en Aarhus en 2019, llevando al sexteto ugandés a su primera victoria por equipos contra los poderosos equipos de Kenia y Etiopía.

En agosto de 2020 y en medio de una pandemia, Cheptegei, con dos récords mundiales en la carretera (10K y 15K) En su casillero, pudo contar con la ayuda de su gobierno para fletar un avión y dejar su país rumbo a Europa. En Mónaco logró su primer récord mundial en pista, en los 5.000 metros. Y el pasado miércoles en el Estadi del Túria el de 10,000, ambos sostenidos hasta ahora por Kenenisa Bekele.

LA CONTROVERSIA

Las críticas se centran, en este caso particular, en el uso de Dra.gonfly los picos de Nike evolucionó de las controversias Vaporfly Y Alphafly, con la cual Eliud Kipchoge se bajó del maratón de dos horas en Viena. Curiosamente, uno de los argumentos esgrimidos por los guardianes de la ética tecnológica básica es insoportablemente estético: las suelas de espuma ultraligeras de cuatro centímetros hacen que el atleta parezca correr con tacones altos o cocodrilos.

En cualquier caso, la federación internacional ha dado la aprobado por un calzado muy preciado, no solo por su calidad sino también por esta publicidad gratuita. La respuesta de Cheptegei a esta polémica absurda ha sido justa: «Cuando gané el Mundial crossover y los 10.000 en Doha o los eventos de la Diamond League, nadie hablaba de mis zapatillas. Cuando logré el récord, ¡boom! De todos modos, lo único que pienso Lo de ahora es otro desafío ”, dijo el ugandés a través de su cuenta de Instagram, más consciente que nunca de que no vale la pena distraerse con tonterías. Otra forma de entrenar tu autocontrol.

Para Van der Velden, su mentor, «el progreso tecnológico es inevitable y es parte del deporte. Eso no significa que un récord sea mejor o peor que otro. Las condiciones para Bekele hace 15 años eran diferentes. También lo eran para Ondieki cuando cayó. por primera vez en 27 minutos en 1993. Joshua es la punta del iceberg de una generación que, gracias a deportistas como él, nos va a traer muchas alegrías ”.

Los planes de Cheptegei ahora se centran enn conseguir un par de títulos olímpicos, quizás en Tokio y en los Juegos de París de 2024 y, en torno a los 30 años, debuta en la distancia de Filípides para superar el récord que actualmente le corresponde al ‘filósofo’ Kipchoge. Su cita más inmediata es en Gdynia (Polonia), donde se celebra el 17 de octubre el Medio Maratón Mundial. Hasta ese día, el de Uganda Ha elegido la altitud de la Sierra de Gredos para completar su entrenamiento.


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