Partieron, con todas las dudas del mundo con ganas de salir adelante, en el barco Aquitame, procedente de Gibraltar, el 11 de julio de 1920. «Tardaron 18 días en llegar al puerto brasileño de Santos, en el estado de Sao Paulo ”, Dice Gerardo Hierro, descendiente de una de las 20 familias que, hace 100 años, viajaron al país sudamericano para escapar de la pobreza del norte de Extremadura,“ comprar un trozo de selva ”y fundar su propio pueblo, al que llamaron Mangaratú. La mayoría de ellos eran de Torrecilla de los Ángeles, en plena Sierra de Gata, pero también puede haber Hernán Pérez, Villanueva de la Sierra, Pozuelo o Villa del Campo, todos ellos de los alrededores.

Hierro ha luchado en los últimos meses para recopilar datos de esa aventura centenaria y, como otra persona en Brasil, no descarta hacer un libro. Y tiene mucho que contar. «La pelea en la selva fue un infierno», le aseguran. En 1912, ocho años antes de la emigración de las familias extremeñas, otras lo habían hecho en el vapor San Giovanni, en una expedición con 556 españoles, 8 portugueses y dos turcos que los dejaría en distintos enclaves americanos, entre ellos Argentina o Uruguay.

“Algunos les han perdido la pista. Estarán esparcidos por todo Brasil ”, dice el metódico narrador, histórico promotor del deporte en el centro educativo y club diocesano de Cáceres, personaje carismático imbuido de la memoria de sus orígenes en lo que es una grata ocupación en su retiro. “Este año se celebra el centenario, pero la reunión programada no se pudo realizar debido a la pandemia, pero la fecha ya está fijada: 10 de julio de 2021. Estamos invitados”, dice con orgullo. Desde 1993, «cada cierto tiempo», se reúnen en una fiesta en la localidad fundada por Rosendo Galán y se calcula que se dan cita más de 400 descendientes de Torrecilla de los Ángeles. Flavio Galán es el principal impulsor de estos encuentros, sin duda de formidable carga emocional.

Homenaje familiar. / ASIGNADO

Tristeza

«Fue muy triste para más de 20 familias de Torrecilla. Fueron en busca de las Américas para trabajar en el campo. Era lo que habían hecho toda su vida, cuando había una, y la única riqueza que tenían era un grupo de niños que vivían en unos corrales-casas con ganado. La propuesta era huir de la miseria y la pobreza en busca de trabajo. Los pueblos de la zona eran los mismos: los que tenían finca eran ricos y el resto no vivía nada ”, explica emocionado Hierro.

«La salida fue un grito de todo el pueblo, que perdió un tercio de su población. Algunos eran familiares y otros no se atrevían a ir a una tierra tan lejana. Torrecilla perdió a más de 20 familias con muchos hijos, a los que seguramente nunca volverían a ver ”, añade.

Los casos fueron tremendos. Entre las familias que emigraron estaba la de Rosendo Galán, una especie de líder al que terminaron por llamar «el patriarca». Rosendo tuvo siete hijos y su hermana Antonia la friolera de once. El cabeza de familia se había marchado en 1912 con los hijos mayores y trabajó en las fincas de los cafetaleros durante varios años y luego en la construcción del ferrocarril. “Lograron salvar y comprar un área de bosque y fue entonces cuando les pidieron a sus familias que partieran hacia Brasil para ayudarlos a talarlo y hacerlo cultivable”. Una vez que lo consiguieron, «con pocas herramientas», fundaron la localidad de Mangaratú, cerca de las ciudades de Nova Granada y San José de Río Preto.

Brasil necesitaba mano de obra y el trabajo era abundante: de hecho, el gobierno del país envió boletos gratis para los familiares. De todo ello se conservan recuerdos de indudable valor sentimental.
«Es difícil imaginar el encuentro de estos padres con sus esposas e hijos después de ocho años sin verse. Debe haber sido imposible de describir. Las lágrimas, los besos y los abrazos debieron ser interminables ”, dice Hierro.
Torrecilla de los Ángeles-Mangaratú, dos destinos y una historia para la emoción y para el recuerdo. Historias de la emigración extremeña al otro extremo del mundo.

Mangaratú, hoy. / ASIGNADO


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