Cuando la revista «New York» le preguntó recientemente a Martin Scorsese por qué después de filmar «Public Speaking» (HBO) había decidido hacer un segundo documental con y sobre Fran lebowitz (la afortunada serie de Netflix titulada lamentablemente en España «Supongamos que Nueva York es una ciudad»), el director respondió: «porque es inagotable: tu personalidad, la tuya sabiduría, su brillantez y lo más importante el tuyo humor. Hace reír a la gente. Es un reparador. La risa es refrescante. Y lo necesitamos ahora. «

No esa amistad, y la hay, en abundancia, ciega a Marty, que se ríe de Lebowitz como si alguien quisiera reírse cuando las personas que amas hablan. He leído, escuchado o seguido esto oráculo público intelectual y cultural es estar consciente de que el anciano de setenta años es un pozo sin fondo de aguda observación; es estar presente ante la historia y la memoria viva y la quintaesencia de Nueva York (Aunque Lebowitz nació y se crió a los 18 años en Nueva Jersey), conoce el alcance ilimitado de ese lenguaje tan vívido como agudo, contundente, preciso y sí, tremendamente divertido.

Con sus tentáculos globales, Netflix pone de moda a Lebowitz (que grabó antes de la pandemia), pero como buena cosecha, lo que le da su valor no es ser una tendencia sino ser un auténtico original, aunque es inevitable que se le compare muchas veces con otro neoyorquino de Nueva Jersey que también elevó la sátira y el ingenio al arte: Dorothy Parker.

Amor compulsivo por los libros

Los padres judíos de Lebowitz eran dueños de una tienda de muebles en Morristown. Tiene un patrimonio cultural pero no religioso (se dice ateo durante 7 años). ES ama compulsivamente los libros desde muy joven, cuando descubrió a su primer intelectual admirado, James Baldwin, en la televisión. Ese amor se traduce décadas después en una colección de 12.000 copias (y más), apta para alguien que puede leer nueve horas al día.

Después de salir de la escuela, expulsada del instituto, pronto llegó a Nueva York, donde entre otros trabajos conducía un taxi y hacía la limpieza. En 1972 comenzó a escribir columnas primero en la revista «Interview» de Andy Warhol y luego en «Mademoiselle» y de ahí sus dos primeros libros, «Metropolitan life» («Vida en la ciudad‘) en 1978, lo que lo convirtió en una «celebridad», y en «Estudios Sociales» («Breve manual de civilización‘) en 1981, dos volúmenes hoy en día casi imposibles de comprar en papel, a menos que tengas unos cientos de dólares.

En 1994 publicó un libro para niños ‘Mr. Chas y Lisa Sue conocen a los pandas. Y a partir de ahí, el crisis de la página en blanco o «bloque», como lo llama un autor que una vez dijo: «Escribo tan lentamente que puedo escribir con mi sangre sin hacerme daño».

Tal vez sea, como le dice su editor, que tiene «demasiado respeto por la palabra escrita». Pero ella puede ser decididamente perezosa, alguien que ha podido hacerlo romper con la tiranía de la productividad y elevar la inactividad al arte. Y es algo (como su adicción al cigarrillo, o su aversión a la tecnología o su mala relación con el dinero, «aburrido y aritmético, las dos cosas que más odio»), que vive y explica sin complejos ni excusas.

Comenta cualquier cosa

Porque Lebowitz está dispuesto a hablar, juzgar o comentar cualquier cosa, no solo ese Manhattan que cuenta como ningún otro. Y esto incluso siendo enormemente privado, algo que puede explicar en parte por qué no fue hasta 2010 cuando comenzó a hablar en público sobre el suyo. homosexualidad. Solo su alma gemela Toni Morrison, a quien conoció en una conferencia en 1978 y con quien hablaba todos los días, logró cambiar de opinión («He conocido a muchas personas inteligentes en mi vida, pero solo una lo sabía«, dijo sobre el fallecido premio Nobel de literatura).

Lebowitz fue una actriz ocasional en televisión («Ley y orden») y en películas («El lobo de Wall Street»), y antes de eso fue invitada habitual en el programa de David Letterman durante años. Desde el año pasado ha tenido que poner fin a las conferencias y discursos que se han convertido en su modus vivendi debido a la pandemia. Pero hay archivos de periódicos e internet para revisar sus textos o cientos de artículos sobre ella, entrevistas o videos que la confirman inimitable e icónica.

«Profundamente superficial»

Lebowitz, que confiesa «profundamente superficial», es sin duda también un icono (y juez) de la moda y el estilo. Están sus gafas de concha, botas de vaquero, jeans Levi 501, camisas blancas para hombres de Hilditch & Key que cuenta y siempre culmina en gemelos o blazers a medida en Londres de Anderson & Sheppard. La sastrería que vistió a Fred Astaire, Tom Ford o el príncipe Carlos le explicó a su amigo Graydon Carter, el ex director de Vanity Fair, que solo había roto su trabajo solo para hombres con una mujer. Marlene Dietrich. Entonces Lebowitz respondió: «Está muerta, así que puedo ocupar su lugar». Ahora en Savile Row tienen un maniquí de su torso.

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