En enero del año pasado llamaron Mariano Casado Blanco (Badajoz, 60 años) para dar formación a los profesionales sanitarios de las Illes Balears sobre cómo promover y difundir el documento de últimas voluntades y allí se marchó unos días. Nadie mejor que este forense extremeño para explicar los detalles de un documento que aún no ha arrancado en Extremadura, mientras que está mucho más extendido en otras autonomías como Baleares, donde se cuadriplican los datos extremeños. En 2017 recibió el Premio Nacional de Derecho de la Salud por su publicación Las instrucciones anteriores: una reflexión crítica, elaborada junto al fiscal jefe de la Audiencia Provincial de Badajoz, Juan Calixto Galán. Y un año más tarde también fue reconocido por la Real Academia Nacional de Medicina por sus investigaciones en bioética y deontología médica. Imparte clases en la Facultad de Medicina de la Universidad de Extremadura y es responsable del Servicio de Laboratorio Forense del Instituto de Medicina Legal de Badajoz.

-Le llaman testamento en vida, pero también última voluntad, instrucción previa … ¿A qué se deben las distintas denominaciones?
-Existe un error en la nomenclatura de un testamento vital porque el concepto de testamento es del ámbito legal y para delegar un testamento que se tiene una vez fallecido. Pero por lo que estamos hablando no has muerto, por lo tanto no puedes hablar de testamento. Tiene que hablar sobre directivas anticipadas o directivas anticipadas. Los dos conceptos significan lo mismo, el nombre solo depende del momento histórico en el que fueron propuestos. Los testamentos anticipados se empezaron a utilizar en 1997 cuando se emitió el convenio europeo de Oviedo, desde el cual hubo comunidades que empezaron a regular este documento y lo llamaron así, como es el caso de Extremadura, donde se conoce como manifestación anticipada de testamentos. El concepto de instrucción previa es posterior, a partir de 2012, cuando se modificó la Ley General de Salud y se incorporó este término en España.

-¿Por qué es importante este documento?
-Porque es una garantía para el paciente de que sus deseos se cumplan y al mismo tiempo una garantía para que los profesionales cumplan con lo que el paciente desea. Se nos llena la boca cuando hablamos de libertad, pero aquí hay una manera de ejercer la libertad incluso cuando no estás en condiciones de ejercerla, cuando no eres libre. Ahorras para cuando te jubiles, compras una casa pensando en dejársela a tus hijos … Te preparas para el futuro y esto también es para el futuro. Es la máxima expresión de la autonomía, libertad y capacidad de decisión de una persona.

-Los pacientes no siempre han tenido tanta voz como ahora, ¿verdad?
-Prácticamente desde Hipócrates hasta 1979, es decir, durante 25 siglos, la relación médico-paciente se ha regido básica y exclusivamente por una relación digamos casi paternalista, en la que todo se hacía por y para el paciente pero sin el paciente. Pero a partir de ese reglamento que se estableció con el Informe Belmont en Estados Unidos en 1979, se otorgaron al paciente una serie de derechos, entre ellos la capacidad de decidir en relación a todos los asuntos relacionados con su salud. Hay dos aspectos básicos que rigen actualmente: el consentimiento informado, lo que significa que ahora mismo no se puede realizar ningún tipo de acto médico o de salud sin que el paciente esté previamente informado y consintiendo, salvo excepciones de riesgo extremo; y directivas anticipadas.

– ¿A partir de qué edad tiene un paciente este derecho a decidir?
-Ser mayor de edad es uno de los requisitos que se deben cumplir para poder completar este documento y en este sentido, en el trabajo premiado en 2017 ya estábamos haciendo una reflexión crítica sobre la disparidad entre comunidades. La ley estatal establece un mal concepto llamado mayoría de edad sanitaria, que no existe, pero que generalmente se establece a los 16 años. Por tanto, salvo excepciones, se entiende que a los 16 años tienes la capacidad de estar informado y decidir en consecuencia. Y hay quienes llevan esto al tema de las instrucciones anteriores, pero otras comunidades no siguen ese criterio y se quedan en lo que establece la Constitución, que es la mayoría de edad a los 18 años, como es el caso de Extremadura. Pero no se detiene ahí, en Aragón puedes completar este documento a partir de los 14 años. La disparidad es importante.

-No solo hay diferencias en el nombre y el procedimiento, sino también en su aplicación. En Extremadura, solo dos de cada mil habitantes disponen de este documento, la cifra más baja del país. ¿Por qué?
-Básicamente por desconocimiento. Si les pregunta a los pacientes, pocos sabrán qué son las últimas voluntades o las directivas anticipadas, y algunos pueden haber escuchado campanas si se refiere a un testamento en vida. Pero el mayor problema es que los propios profesionales de la salud desconocen muchos temas de este documento básico y esencial.

-¿Qué se puede hacer?
-Nos hemos ofrecido a las autoridades sanitarias para dar a conocer este tema, para promoverlo a través de charlas, reuniones … Pero no se hace nada. Básicamente esto se debe generar a nivel de Atención Primaria porque es el médico con el que se tiene una mayor relación. Y también debe darse a conocer entre las asociaciones de pacientes.

-¿No puede ser también por miedo a la muerte o por pensar en ella?
-La muerte siempre ha sido un tema tabú. Por muchas razones desde el punto de vista cultural e ideológico … no se habla de la muerte, sino del nacimiento, pero cuando llega la muerte nos preguntamos por qué, qué o quién ha fallado, pero la gente muere porque está viva, así como así. sencillo. La muerte es inherente al ser humano, pero como no se habla de ella se queda en un rincón, se convierte en un tabú, en un misterio y por eso ni hablamos de ella ni nos preparamos para ella. Debería decirse más.

-Nadie piensa en lo que queremos que se haga con nuestro cuerpo …
-Claro. De hecho, la gente no sabe que existe una ley de trasplantes que indica que cualquier paciente que fallezca en un servicio de salud pública probablemente sea donante. Esta ley podría llevarse al extremo y acceder a la extracción de órganos aunque una persona no haya dicho que no, pero en la práctica esto no se hace y siempre se solicita el consentimiento de la familia. Es una de las cosas que se pueden manifestar en el documento de las últimas voluntades.

-¿Qué se puede incluir?
-Todo lo que está permitido por la ley. Problemas relacionados con la salud o después de la muerte. Lo que no se puede incluir son cuestiones que no están reguladas, como la eutanasia. Esto es un crimen.

-Eso es un debate sobre la mesa, ¿se acabará regulando la eutanasia en España? ¿Qué piensas?
-Claro que se regulará porque los encargados quieren regularlo. Pero creo que nos van a meter en un lío porque la profesión médica no está ahí para eso. La eutanasia va en contra de la esencia de la profesión independientemente de que haya médicos que quieran hacerlo. Entiendo que hay situaciones extremas en las que se debe hacer algo porque el acompañamiento ya no sirve para aliviar el sufrimiento que tiene una persona, se debe hacer algo, no sé si es eutanasia u otra cosa, pero para situaciones muy puntuales , muy específico y muy puntual.

-Hay comunidades que atribuyen un aumento en las inscripciones antes de la pandemia de covid. ¿Nos sentimos más frágiles ahora?
-Sí, pero tampoco lo sabemos. No creo que el aumento de documentos de directivas anticipadas tenga mucho que ver con covid. Además, en esta situación esto sería una excepción.

-¿Cómo vive la actual crisis sanitaria?
-Como ciudadano preocupado porque estoy entre esa población que está entrando en riesgo y porque cuando observo a los demás veo que la gente no se lo toma en serio. Como profesional hemos tenido que tomar grandes precauciones y trabajar con mucha prudencia. La actividad forense sigue siendo la misma, pero con el riesgo de que cuando hagamos una autopsia en el Instituto de Medicina Legal, no sepamos si el cuerpo podría estar infectado o no.

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