Entre los muchos rincones históricos que guarda la Catedral de Badajoz se encuentran los vestigios de los santos venerados como objetos de culto. Ubicada entre la capilla de la Fonseca y la puerta del Cordero se encuentra la Capilla de las Reliquias, que también se llamó la Zúñiga, o las ‘campanas’, y que actualmente es la de Fátima, ya que está consagrada desde 1952 a esta advocación de la Virgen con motivo de la visita de la imagen a la ciudad. Desde entonces, el altar que presidía esta capilla se ha trasladado al lado izquierdo, donde se conserva hoy.

Se trata del altar relicario de San Julián el Romano, que desde el siglo XVII alberga en la Catedral de San Juan el cuerpo intacto del mártir del siglo IV, donado por testamento en 1678 por Don Luis Ortiz de León, que fue enterrado en este misma capilla. El altar con todas sus piezas acaba de ser restaurado por los técnicos de la Junta de Extremadura en Cáceres, donde permaneció un mes, pero las reliquias que debe conservar aún no han ocupado su lugar, porque se limpian en la propia catedral. .

Cada catedral tiene sus propias reliquias traídas de Roma. Su función es que debajo del altar donde se consagra a la Eucaristía se encuentra la piedra del altar, donde va una reliquia. Esta es una de las razones, además del culto a los mártires y santos. En la capilla de Fátima hay tres retablos: el de la Virgen, del siglo XX, el de las reliquias del siglo XVII y el de San Julián el Romano del mismo siglo.

Manuel Ruiz, productor de la catedral, cuenta como curiosidad el retablo de San Julián «que no tiene un solo punto», para que se desmonte de arriba a abajo y se monte de abajo hacia arriba. Las piezas encajan y encajan juntas.

Además de ser comido, se había deteriorado mucho con el paso del tiempo e incluso se estaban cayendo partes. También se ha restaurado la imagen de la Inmaculada Concepción, colocada en un nicho en la parte superior. Aprovechando la restauración, se ha limpiado la pared sobre la que se asienta. El retablo costó 8.000 reales en su época y la restauración 29.850 euros. Tiene dos cuerpos: en la parte inferior y central se guardan las reliquias de San Julián en una urna y en ambos lados hay dos columnas del capitel corintio donde estaban las de San Bernardo y Santa Teresa, que ya no existen. El segundo cuerpo de subastas es donde se encuentra la Inmaculada Concepción.

Junto al cantor don Luis Ortiz de León, están enterrados en esta capilla el canónigo Francisco Gómez de Lamadrid y el también cantor Pedro de Oro de Lamadrid, ambos sobrinos del obispo don Diego Gómez de Lamadrid. Estamos en una capilla que por su valor histórico, teológico y religioso merece ser guardada y cuidada ”, defiende el productor.

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