Dicen que fue «El más extremeño de los santos» Y «El más sagrado de Extremadura». La trayectoria de San Pedro de Alcántara (1499-1562) parece inconmensurable: sacerdote, organizador de la reforma franciscana en España, referente religioso e intelectual del siglo XVI, escritor, fundador de conventos, consejero de reyes y de santa Teresa de Jesús, quien dijo que parecia «Hecho de raíces de árboles» por su extrema debilidad. Hizo tanto y con tanta austeridad, llegando a los más necesitados en cuerpo y alma, que en 1962 el Papa Juan XXIII lo declaró patrón de Extremadura.

Mucho y bien se ha escrito sobre San Pedro de Alcántara. Pero a partir de ahora es posible mirar aún más a sus orígenes a través del libro que acaba de publicar Carlos Ongallo Gil, «Leoneses de nacimiento y Cácereño de docencia», como él mismo se considera. cuarenta años de experiencia profesional en Extremadura, donde tienes tu casa. Director de Radioenseñanza ECCA y asesor técnico en Educación de Adultos de la Junta, formador y ponente en numerosos cursos de especialización para profesores, este estudioso de los religiosos extremeños ha sacado a la luz ‘Las raíces leonesas de San Pedro de Alcántara’, libro que se adentra en los nobles orígenes del santo, lo que hace aún más meritoria su decisión de dejar todo para llevar sus hábitos.

La obra ahora se puede comprar en Biblioteca Diocesana de Cáceres (Calle Arco de la Estrella). Tus ganancias irán a Cáritas de Coria-Cáceres, organización a la que Carlos Ongallo está vinculado desde hace más de veinte años como voluntario y miembro de la junta directiva.

Además de aportar una biografía de San Pedro de Alcántara, esta investigación tiene dos objetivos principales: «Primero, he intentado recoger diferentes datos del Familia Garabito en León, que era la familia de San Pedro de Alcántara. En Villaturiel, a 12 kilómetros de la capital, encontramos la primera casa señorial de un noble de Garabito, posesiones cedidas a cambio de su apoyo a los reyes en tiempos de la Reconquista ”, explica Carlos Ongallo. Por el mismo motivo, cuando Alfonso IX ganó las tierras de Cáceres en su lucha contra los almohades, la familia recibió tierras en Alcántara como consecuencia del proceso de repoblación. Tanto el abuelo de San Pedro de Alcántara (García Garabito) como su padre (Álvaro Garabito), se desempeñaron como alcaldes de la localidad.

LA TRANSFORMACIÓN

«Nace el fruto del matrimonio de Álvaro Garabito y María Vilela de Sanabria Juan de Sanabria, en Alcántara, en 1499. Dejó el alojamiento familiar y los estudios de derecho en la Universidad de Salamanca con tan solo 16 años, para incorporarse a los frailes del convento de San Pedro de los Majarretes y tomar el nombre de Fray Pedro de Alcántara », dice Carlos Ongallo.

Otro objetivo del libro es interconectar a Cáceres con León, «su reino materno». Incluso el norte y oeste de la provincia de Cáceres se llamó «Extremadura de León», señala el autor. Pues bien, la obra recoge información y 24 páginas de fotografías sobre la devoción al santo en tierras leonesas (conventos, iconos, imágenes …). «De hecho, Villaturiel está patrocinada por San Pedro de Alcántara, hay una ermita dedicada al santo con su imagen en el altar mayor, y también se fundó una hermandad en 1687», recoge Carlos Ongallo, que recrea toda esta documentación en 200 páginas.


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